The City of Pickering is celebrating frontline workers and first responders through two new murals to be installed at Chestnut Hill Developments Recreation Complex (CHDRC) in the coming months. Artists connected with first-responders and sought out feedback from the community for their artworks.

They Matter, 2022

This piece shows an appreciation for the risks taken on by first responders and frontline workers during the pandemic, which, in contrast, enabled the rest of us to spend time safely at home.

Malik McKoy Mural - They Matter, 2022

This composition is a depiction of a dreamlike domestic scene. The soft focus represents the comfort and convenience being at home that frontline workers and first responders made possible.

A figure is seen in front of a tv or monitor. Three flexing arms are revealed as the figure swipes away the previous image of a rainbow and a blue sky. The arms in the tv represent those that work in essential services and reference the iconic Rosie the Riveter imagery that aimed at boosting morale amongst workers in factories during WW2. The supportive engagement of “liking” or “loving” is seen to be performed by the figure, which symbolizes both our distance from and appreciation for the work of those on the frontline.

The work speaks to the stark contrast between comfort and sacrifice. Many of us had the privilege of staying home and practicing self-care, while others continued to work on the frontlines during the pandemic in order to minimize risk for their community members.

The image also acknowledges the overrepresentation of marginalized people in essential services during the pandemic communities by using skin tones of deeper pigmentation for the arms revealed in the tv.

Artist Biography - Malik McKoy

McKoy is a recent graduate of OCAD University’s Drawing and Painting program and the Game Art and Animation program at Seneca College. McKoy’s work was featured in the 17th edition of MOMENTA in Montreal and in public screenings as part of Artworx TO with InterAccess and Toronto Animated Image Society.

Artist Malik McKoy

Funded by the Canadian Heritage Celebration and Commemoration Program, Reopening Fund Component.

Funded by the Government of Canada

Header image: Malik McKoy, They Matter, 2022 (detail)


La Ville de Pickering rend hommage aux travailleurs de première ligne et aux premiers intervenants par le biais de deux nouvelles peintures murales qui seront installées au Chestnut Hill Developments Recreation Complex (CHDRC) au cours des prochains mois.

Ils sont importants, 2022

Cette œuvre exprime la reconnaissance des risques pris par les premiers intervenants et les travailleurs de première ligne pendant la pandémie, ce qui, en revanche, a permis au reste d’entre nous de passer du temps à la maison en toute sécurité.

Malik McKoy Mural - They Matter, 2022

Cette composition est une représentation d’une scène domestique onirique. L’accent doux représente le confort et la commodité à la maison que les travailleurs de première ligne et les premiers intervenants ont rendus possibles.

On voit une silhouette devant une télévision ou un écran. Trois bras qui contractent sont révélés alors que la silhouette efface l’image précédente d’un arc-en-ciel et d’un ciel bleu. Les bras dans la télévision représentent ceux qui travaillent dans les services essentiels et font référence à l’image emblématique de « Rosie le riveteur » (en anglais « Rosie the Riveter ») qui visait à remonter le moral des ouvriers dans les usines pendant la Seconde Guerre mondiale. L’engagement de soutien consistant à « aimer bien » ou à « aimer » est perçu comme étant effectué par la silhouette, qui symbolise à la fois notre distance et notre appréciation du travail de ceux qui sont en première ligne.

L’œuvre évoque le contraste saisissant entre le confort et le sacrifice. Beaucoup d’entre nous ont eu le privilège de rester à la maison et de prendre soin de nous, tandis que d’autres ont continué à travailler en première ligne pendant la pandémie afin de minimiser les risques pour les membres de leur communauté.

L’image reconnaît également la surreprésentation des personne marginalisées dans les services essentiels pendant les communautés pandémiques en utilisant des tons de peau de pigmentation plus profonde pour les bras révélés dans la télévision.

Biographie d’artiste, Malik McKoy

McKoy est récemment diplômé du programme de dessin et de peinture de l'Université OCAD et du programme d'art et d'animation de jeu du Collège Seneca. L'œuvre de McKoy a été présentée lors de la 17e édition de MOMENTA à Montréal et lors de projections publiques dans le cadre d'Artworx TO avec InterAccess et Toronto Animated Image Society.

Artist Malik McKoy

Financées par le Programme des célébrations et commémorations du Canada, le fonds de réouverture.

Funded by the Government of Canada

en-tête: Malik McKoy, Ils sont importants, 2022